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La espinaca: Origen y propiedades

beneficios de la espinaca
Aunque su popularidad mundial se debe al protagonista de los dibujos animados Popeye, lo cierto es que siempre han sido apreciadas tanto gastronómicamente, como por sus beneficios saludables, hablamos como no, de la espinaca.

La hora de espinaca, denominada científicamente como “Spinacia oleracea” pertenece a la famila de las Quenopodiáceas. Los primeros cultivos de espinacas tienen su origen en la zona del Caucaso y parte de Persia, a Europa llegaron con la invasión árabe siendo introducidas en la península ibérica por los musulmanes en el siglo IX.

Composición nutricional de la espinaca

Las espinacas están compuestas en su mayoría por agua, su contenido de hidratos de carbono y de grasas es muy bajo y aunque tampoco tiene una cantidad muy alta de proteínas, es uno de los vegetales más ricos en ella, como suele ocurrir con la mayoría de las verduras, las espinacas también aportan una gran cantidad de fibra lo cual es muy beneficioso para la salud.

Sin duda alguna uno de las virtudes que tienen las espinacas, es su poder nutritivo. En el capítulo de las vitaminas destacan la provitamina A, la vitamina C, la E y las del grupo B (sobre todo folatos B2 y B6). En cuanto a minerales, las espinacas son ricas en sodio, potasio, magnesio, yodo, fósforo, calcio y hierro, aunque no en cantidades que podríamos sospechar viendo la fuerza de Popeye.

Veamos la tabla donde podemos ver el valor nutricional y las cantidades que aporta de cada elemento.

 

Como hemos dicho anteriormente las espinacas no tienen muchas proteínas y prácticamente es despreciable su contenido en grasas e hidratos de carbono, por el contrario tiene compuestos como el ácido celúdrico, el ácido caféico, carotenoides y aminas.

La falta de hierro o de ácido fólico se relaciona con distintos tipos de anemia, en la espinaca abundan esos nutrientes pero además son ricas en otros minerales y oligoelementos que favorecen la formación de glóbulos rojos.

Propiedades de la espinaca y sus beneficios

  • Por su alto contenido en potasio y la baja presencia de sodio, potencia una acción diurética que favorece la eliminación del  exceso de líquidos del organismo
  • Otro beneficio saludable se deriva de su contenido en sustancias antioxidantes que contribuyen en la prevención de enfermedades cardiovasculares y degenerativas.
  • Por su alto contenido en fibra, la espinaca ejerce una acción laxante, esto hace que nos ayude a mejorar y prevenir el estreñimiento, la fibra también nos permite lidiar con el temido colesterol y la diabetes.

propiedades de las espinacas

  • La gran cantidad de hierro que aporta la espinaca, hace que esta sea un gran aliado contra la lucha de la anemia, sobretodo si lo hacemos a través de jugos o zumos.
  • Gracias al ácido fólico qué aporta al organismo, las mujeres en periodo de gestación pueden evitar malformaciones que afectan al feto, la espinaca se la considera una verdura muy recomendada para las mujeres embarazadas.
  • La gran cantidad de minerales y vitaminas qué aportan las espinacas hacen de ella un complemento ideal para gente que hace deporte y para personas que están en edad de crecimiento.

Degeneración macular y la espinaca

Por su contenido en vitamina A, las espinacas son buenas para la vista. Las espinacas ayudan a prevenir la pérdida de visión ocasionada como consecuencia de la degeneración macular del ojo y por lo tanto actúan como protectores frente al desarrollo de cataratas, además el consumo de espinacas puede resultar muy útil para quienes padecen problemas oculares como fotofobia, sequedad ocular o ceguera nocturna.

Hace apenas unos pocos años se descubrió que la espinaca puede evitar la ceguera, investigadores de la Universidad de Manchester en Inglaterra, creen que el consumo de espinaca podría proteger a los ojos de de la degeneración macular senil y su teoría se basa en el hecho de qué la espinaca contiene luteína, una sustancia química que ayuda a formar un pigmento clave protector el ojo. La degeneración senil de la mácula es una de las causas más frecuentes de pérdida de visión en las personas mayores, así como se pierde el pelo, la retina va sufriendo sobre todo a partir de los 50 años.

Degeneración macular de la retina

Esta enfermedad es causada por la degeneración de la mácula, un área de la retina responsable de ver colores y detalles en el campo central de visión, eso sí aún no se sabe con exactitud porque algunas personas son susceptibles a este transtorno y otras no. Lo que sí se sabe es que la degeneración macular senil está relacionada con el tabaquismo, la obesidad y la dieta pobre en vitaminas y minerales.

Según los investigadores, la sustancia química que se cree podría ayudar a proteger el ojo de esta enfermedad es la luteína, además de estar en las espinacas, esta sustancia se encuentra también en el maíz, la col y el brócoli. La luteína junto con otro compuesto, forman una sustancia grasosa amarilla en el pigmento macular, que se cree protege a la mácula de esa enfermedad.

Los científicos plantean que hasta ahora no se ha logrado un tratamiento afectivo para mejorar la agudeza visual y mientras no exista todo es válido, la espinacas podrían ayudar mucho pues ellas destacan sobre todo en una riqueza en vitaminas y minerales que sobrepasa a la mayoría de los vegetales.

Efectos adversos de las espinacas

Siempre que se preparen de una manera saludable, las espinacas son una verdura muy recomendable, por supuesto sus propiedades hay que situarlas en el contexto general de la dieta y de los modos de vida de cada individuo, además hay que advertir de algunos posibles efectos adversos de las espinacas.

Las personas que tienen predisposición a formar cálculos en el riñón, deben de restringir el consumo de espinacas de su dieta, también debemos de mencionar que en la espinaca está presente un componente llamado histamina, pudiendo provocar alergias y cefaleas en personas susceptible, de todos modos, este efecto no está totalmente demostrado.